卢煜明教授 : 毋惧失败 坚持不懈 改变无数生命轨迹

文章摘要:
一看「无创性产前诊断之父」如何在逆境中成长,以拯救生命为目标,领悟出成功必先经历多番挑战与失败的道理。

被世人誉为“无创性产前诊断之父”的卢煜明教授说:“我觉得科学研究像去一趟探索之旅,能够亲眼目睹前人未见过的事情,真是无上光荣!” 卢教授现在身兼数职,是香港中文大学医学院李嘉诚健康科学研究所所长,医学院副院长 (研究),以及化学病理学系系主任。

从小就热爱科学的他,在学校图书馆找到科普杂志《科学美国人》如获瑰宝,杂志里经常讲述科学家的故事以及他们如何将想法付诸实践的过程。而在他中学生物科课本里,更有一张詹士·沃森 (James Watson) 和法兰西·克里克 (Francis Crick) 坐在剑桥国王学院前的照片,他们俩人是发现DNA结构的科学家。

后来,卢煜明真的如愿以偿,在两位DNA先贤母校剑桥大学获得文学士学位,再进入牛津大学研读医学,取得医学学位。从那以后,他开始了不断探索和坚持求真的专业生涯,视科学研究为享受而不是工作,乐在其中。

HK10X 开创时刻:

在2008年研发了唐氏综合症无创性产前检测,实现了他一直所追求的非入侵性产前诊断方法。

当年,他在牛津大学修习妇产科时,对产前胎儿检测、基因诊断特别感兴趣。那时候,医生采用的是侵入性检查方法,可导致胎儿在诊断过程中有 0.5% 机会流产。于是,他对此反复思考,立志找出消除这种风险的方法。

有了这抱负,卢煜明便决心要找到一种检测胎儿的方法,尽量减低产前检查可能引发的流产风险。首先,他专注在孕妇的血细胞内寻找胎儿细胞的蛛丝马迹,尝试从中研究出检测方法,但历尽八年艰辛的钻研和验证工作,最后发现这种方法不可靠。

那段日子,研究未有所获,卢煜明被失败阴影笼罩,于是他决定返回香港这个家,与亲人多些相聚,同时亦思索如何继续下一步工作。他将这一痛苦但影响深远的经验铭记于心,并不断反省,心里重复问自己一个问题:“我的研究出了什么错?还有没有什么其他办法?”

自省终于得到回报,某天,灵感忽然从浩瀚宇宙击中脑袋,那启蒙一刻,他拿起笔和纸,写了半页,全是未来几年要做的工作。

"我觉得科学研究像去一趟探索之旅,能够亲眼目睹前人未见过的事情,真是无上光荣!"

于是,他遇到了转机,那就是将注意力由研究妊娠期母体血细胞移到母体血浆。在1997年,他终于取得重大突破,发现妊娠期母体血浆内有胎儿的DNA。

这项空前发现既改变卢煜明的人生,亦扭转无数人的命运。他与研究团队陆续取得很多突破,例如2008年开发出唐氏综合症产前检测方法,由此,逐步实现了他梦寐以求的无创性产前诊断。研究团队更将这门技术推向极致,利用妊娠期母体血浆构建整个胎儿的基因图谱。现在,卢教授着手应用相关技术到不同层面,希望透过分析血液中的DNA,研究出检测早期癌症的方法。最近,卢教授与香港中文大学病理学系的陈君赐教授合作撰写了一篇备受关注的研究论文,讨论鼻咽癌的筛查和诊断。该论文更被历史悠久、甚具影响力的世界顶尖医学期刊《新英伦医学杂志》列入2017年度全球十大瞩目论文榜。

卢煜明反思自己如何在重重挑战中坚持到底,若有所悟道出:“令我奋发前行,不敢言弃,就是心中那份想要把工作做好的责任感。”

回想当日在香港起步从事研发时,科创生态圈根本未成气候,卢煜明与团队就只能靠自己披荆斩棘,艰难地完成首项重大发现。后来,创新科技有了长足发展,第一个创新科技基金在1999年正式成立,二十年来,基金已经由只有50万港元,增长至今天5亿港元。

现在,卢教授扎根香港,以此处为研发基地,正是因为近年医护业和生物科技生态圈的发展非常蓬勃。他娓娓道来:“当我们在努力研发唐氏综合症检测方法时,我就觉得香港这地方可以帮助我们完成这个任务,一方面能够从医院管理局获取各个样本,另外,政府亦给予巨额款项以示支持。我们都不约而同认为,自己选对了地方,选对了时间,更选对了要做的工作。”

"大学是测试技术如何运作的试验场,而香港科学园就构建一个“科学绿州”,培育及扶植崭露头角的创新者"

此外,他亦罗列其他令科创生态圈茁壮成长的原因,包括香港的人才多元化、风险创投资金愈趋成熟以及其他辅助因素,例如完善的法律制度。

卢煜明肯定香港是个科创好地方,而最令他信服的莫过于各界组织全心全意通力合作,将实验室的科研成果,成功转化为纾解病人困苦的良药妙方;不同机构各司其职,大学是测试技术如何运作的试验场,而香港科学园就构建一个“科学绿州”,培育及扶植崭露头角的创新者。

即使困难重重,卢煜明仍能一一克服,在事业上取得辉煌成就。他以过来人身份,勉励胸怀大志的科创开拓者,谆谆教诲:“只要你做的事情有机会令世界变得更美好,废寝忘餐的努力以及破釜沉舟地冒险,都是值得的。”

今日,卢煜明教授研发的“无创性产前诊断技术”已被全球90多个国家广泛采用,每年惠及600多万名孕妇,可以肯定,过去在研究时遇到的艰辛挫折都没有白费,因为他的努力成果切切实实改变了世界。

这些文章由香港科技园撰写,内容均为HK10X的实际例子,旨在呈现香港科研的国际领导地位,以及独一无二的科创精神和拓展思维。

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