人工智能和机器人技术将重塑香港产业、劳动力及社会

文章摘要:
人工智能及机器人技术触发了建筑、物流、零售各行各业的变化,刺激了跨行业发展及转型,而香港已准备就绪发展成为全球认证中心。

在政府和企业制定新策略,应对新常态的同时,我们可以确定的是-数码时代已经正式降临。最近有人引用Microsoft行政总裁-萨蒂亚.纳德拉﹙Satya Nadella﹚:“在短短两个月内,世界已经历了相等于两年的数码化转型。”

这加速转型影响大众和各行各业。最为传统的线下业务也需要开始应用技术,而人工智能将引领这加速转型。但是人工智能令人类失去控制权、失去工作和失去自我价值等等大众对人工智能的忧虑,令人工智能能否被大众接受和信任仍然面临着挑战。但翻看历史,这种忧虑在蒸汽机、灯泡和个人计算机面世时同样曾经出现。每款创新都证明,每一波新兴技术浪潮都会创造更多价值。

人工智能也将如此 ── IT研究公司Gartner指出人工智能将成为鼓励人们工作的动力。 Gartner认为当人工智能被应用于非常规任务时,它协助人类的可能性比取代人类的可能性大,更预测于2022年,每五个工作包含大量非常规任务的员工中,将有一人依靠AI来完成工作。

"超过九成来自中国及香港的受访者-亚太地区最高-预测人工智能将在两年内为产品和服务带来正面影响。"

人工智能和机器人技术将劳动性高的工作自动化及提升工人技能,从而提升生产力及效率,同时让员工专注于更高价值的任务,例如创新和管理客户关系。假如自动化人工智能助手能安排日程、自动进行电话会议、撰写会议记录及其他日常工作,一名办公室人员可以节省多少时间。又试想像先进机器人执行威胁生命的危险任务,或减低人类处理琐碎工作所花的时间,带来的是各种正面影响。若能有效利用人工智能和机器技术,香港多个主要行业将能在多个层面快速转型。

香港科技园公司行政总裁黄克强先生认为:"新并不是选择,而是为了生存!" 他指人工智能和机器人等尖端技术,不但为零售、物流和建筑等行业带来新景象,并同时造就巨大机遇。

客户体验技术公司Cognizant最近进行的一项调查发现,大众对人工智能及其对商业的影响力有越来越高的期望。中国和香港地区超过90%的受访者-亚太地区最高-预测人工智能将在两年内正面影响产品和服务,明晰显示这地区渴望和准备就绪采用人工智能。

在客户服务领域中,首家获李嘉诚旗下维港投资资助,由香港大学衍生的本地人工智能初创企业有光科技,在这全球金融中心中引起一众银行和服务公司的热烈回响。有光科技是香港科学园众多新兴人工智能企业之一,专门研究语音识别和自然语言处理,转变客户服务代理的角色及运营模式。有光科技的对话式人工智能工具精通中文及东南亚语言,支持客户服务员工并协助提供更好的服务,在业界引起广泛关注。

人工智能和机器人技术大大影响劳动性高的物流业,在效率和安全两大方面带来革新。自动化技术正为员工和消费者创造更安全的供应链,而机器人也正在代替人类完成枯燥乏味的体力劳动工作。

香港科学园机械人速递中心是全港首个全自动、无人操作智能快递中心,展示着如何运用机器人技术、大数据分析和人面分析革新仓库、快递和物流业。香港科技园公司联同其伙伴企业,包括精锐动力Altai TechnologiesMaster Dynamic比斯系统共同设立机械人速递中心。各企业互相结合以优化空间和效率,为客户提供24/7自助包裹领取及存放服务。在2019年10月,这概念进一步发展成智能零售系统 V-Smart,重新定义零售管理,并为港铁九龙站的顾客带来全自动化的消费体验。

促进转型:

若能有效利用人工智能和机械人技术,新兴技术将在多个层面推动香港主要行业快速转型。

建造业是另一被人工智能和机器人技术活化的传统行业。为了释放技术机遇以革新建筑业,香港科技园公司与建造业议会早前签署了一份谅解备忘录,以快速开发及采用可提高生产率、安全、成本效益并缩短建筑时间的建筑机器人和自动化系统。

建筑业不断变化,本地初创公司BeeInventor便是其中一个例子。BeeInventor属科学园快速增长的人工智能和机器人技术集群的一员,旗下智能头盔等产品结合了物联网和人工智能技术,提供实时追踪和定位数据,并监测安全与健康状况。建筑安全是业界关注的一大要素,而人工智能正能大幅减少致命事故的发生。

"香港是杰出技术试验场地,更是一众人工智能创新先锋汇聚、证明自己的地方。"

虽然人工智能在许多方面仍处于起步阶段,但带来的影响已经广为人知。香港居于领先地位,拥有大量由人工智能初创公司供应、可直接投放市场的人工智能技术。2019年举行的AI+U 人工智能体验展便展示了70间人工智能技术和应用公司,能够随时进行部署和应用。

这人工智能发展平台也获国际间人工智能领域的先驱认可,包括参与香港科技园公司成立的香港人工智能及数据实验室(HKAI Lab),得到阿里巴巴和科学园支持的首家「独角兽」初创商汤科技。HKAI Lab提供为期六个月的初创公司加速器计划,以培养本地人工智能人才,并推动香港针对不同行业的商业化和技术开发。  

另外,AI PLUG扩充机械人技术促进中心(RCC)这两项措拖也将推动香港人工智能及机器人技术发展。 首先,AI PLUG为专注于发展人工智能的公司提供知识和技术支持、业务配对和基础建设,以强化人工智能社群。另外,RCC已进化为RCC 2.0,带来用作试验机器人项目的灵活实验室(FlexLab),及作为中央设备区域的制作实验室(FabLab),以促进原型设计和测试新的机器人解决方案。

随着对人工智能需求增长,技术测试和认证的需求也越来越大。考虑到目前全球标准不一,而中国人工智能和机器人技术发展迅速,新产品必须符合全球公认的质量标准。

香港科技园公司人工智能、机械人技术平台及精密工程总监霍露明博士表示:"香港具备潜力成为全球公认的人工智能和机器人技术测试和认证中心。这城市拥有世界一流的知识产权和法律框架,使其拥有理想条件作为独立方,为内地及国际企业提供所需的质量认证服务。" 她相信香港可以在弥合中国国家标准和国际标准中发挥至关重要的作用。霍博士道:"香港是杰出的地区性技术试验地域,是一众人工智能创新人员应前来证明自己的地方。"

长远而言,人工智能和机器人技术具有重塑香港商业、社会及其劳动力的潜力。尽管仍有质疑人工智能和机器人技术效益的声音,但人工智能和机器人技术通过机器学习和手动工序自动化所创造的可能性前所未见,若不多加善用将是一大错失。

建造业议会预计在2019年至2022年,建造业将有5,000至10,000个职位空缺。人工智能和机器人技术正可以减轻如建造业等传统行业劳动人口短缺的问题。宏观来看,人工智能和机器人技术能在人口老化的情况下创造新的就业机会和提供更完善的医护服务。如果人工智能每天都为每个人的工作上省掉一点时间,就能协助大众在工作与生活中取得更好的平衡。

既然各行各业都能从人工智能自动化中受益,提高创新和生产效率,何不大胆踏进这全新和未知的领域,探索更美好未来?

这些文章由香港科技园撰写,内容均为HK10X的实际例子,旨在呈现香港科研的国际领导地位,以及独一无二的科创精神和拓展思维。

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