顶尖人才和技术驱动香港生物医学新纪元

文章摘要:
香港及大湾区拥有优异市场环境,云集国际顶尖科学人才、专业监管知识及良好筹集资金的环境,使医疗及生物科技行业蓬勃发展。新科技被视为解决全球健康挑战的关键,势必成为下一波热潮!

国际对香港的理解,似乎只有金融以及房地产行业。但在全球疫情的持续影响下,医疗和生物科技快将打进金融和地产业的行列。为什么?有几个显而易见的原因证明这不单是个梦想。

首先,通过结合稳健公共卫生系统和私营界别的创新,香港从沙士和COVID新型冠状病毒疫情中都展现现了强大韧性。私人和公共部门之间迅速而密切的合作,是香港生物和医疗科技生态系统蓬勃发展的指标。二,大湾区的发展为生物医学科技带来庞大的机遇。三,无论是公营或私营机构都对此领域投放庞大资金,推动科研发展。

"香港有潜力跃升成为领导全球各地生物科技发展的枢纽,引领大湾区、亚洲甚至全世界。" 现职香港科技园公司生物医药群组高级总监的高为元教授说。

“这个城市拥有四所因其医学研究而备受赞誉的国际级大学。”

高教授是全球首屈一指的癌症及创伤愈合医疗学者。他深信本地软件及硬件的独特性塑造了香港生物医学科技的潜力,当中包括顶尖人才、专业科学知识、监管架构、有利筹集资金的环境,以及保障知识产权(IP)、数据保护等关键领域的国际法律标准。再者,大湾区的崛起让香港成为连接中国企业至亚洲,甚至全球市场的关键桥梁;同时,香港也成为国际企业走进大湾区及中国内地市场的重要通道。

香港云集众多广受全球认可的医学专才,除了高教授外,还有香港科学院的创院院长徐立之教授。这位世界著名的分子生物学家出生于上海,其后在香港就学。职业生涯早期在加拿大发展其间,便发现了导致囊肿性纤维化的基因突变。至今,徐教授已成为全球遗传学的权威,更是加速香港及大湾区医学研究界发展的关键人物。

促进转型:

大湾区为香港医疗及生物科技技术增加庞大发展潜力,同时推动了公共和私营机构对此领域投放大量资金。

与此同时,不少香港教授也在全球医学界创下辉煌成绩。两份香港教授撰写的研究论文被历史悠久、极具影响力的世界顶尖医学期刊 ──《新英伦医学杂志》列入为 "2017年度全球十大瞩目论文"。其中一份获得这项殊荣的是香港中文大学陈君赐教授,和因研发唐氏综合症产前诊断检查而被誉为 "无创性产前诊断之父" 的卢煜明教授连手,讨论有关鼻咽癌的筛查和诊断。另一份是由中大医学院肿瘤学系系主任兼李树芬医学基金肿瘤学教授莫树锦教授领导撰写,针对肺癌的大型跨国研究报告。欧洲肿瘤学会更因此颁发 "终身成就奖" 予莫树锦教授,表扬他对医学界的贡献。

香港医学界人才辈出,不禁令人期待这弹丸之地日后的蓬勃发展。香港拥有四所世界级且具顶尖医疗科技研发水平的学府。而其中两家─香港大学和香港中文大学的临床试验中心更获国家食品药品监督管理总局(CFDA)认可。在优良的环境下,驱使顶尖生物医学人才流入香港,甚至踏上国际舞台。

在创新生物医学技术商业化的漫长旅程中,汇集人才仅仅是一个起点。往后的发展更是依赖着资金募集和基础设施建设。许多医学创新在发展阶段都跌入令人生畏的 "医疗科技死亡谷" 恶性循环。生物医学属高成本投资,投资者往往要长期投放大量资金以支持研究、产品开发以及临床试验和测试等过程。这些因素对加速 "从实验室到病床"(Bench to Bedside)研发过程阶段,以及进行生物医学创新认证非常关键。过程中,投资期可长达七至十年以上[1],[2],初创公司失败的原因显而易见。

郑宁民医生是领导康达医药团队研制香港首款本土研发,同时获得美国食品药品监督管理局 (FDA)认可的抗癌药物 ── BCT-100的医学先锋。他直言对医疗科技研发的挑战司空见惯。"想象你还在学习爬行,转眼间你便要征服珠穆朗玛峰 ── 我不认为我是在低估成功有多艰难。事实上,即使一百份项目进入了第一发展阶段,往往只有十份能够进入下一阶段,另外的九十份即宣告失败,最后或许只有一份能生存下来。"

为解决资金筹集与项目发展的挑战,香港科技园公司为初创公司提供为期四年的生物医药科技培育计划 (Incu-Bio) 。参与培育计划的公司除了可以获得最高400万港元资助研发过程、业务支持、实验室和共享工作设施外,也获得特别拨款200万港元,以进一步支持临床测试、监管和申请专利所需的资金。

“自2018年4月以来,已有15家生物科技企业成功在香港上市 ,每家企业的IPO都能带来10亿至80亿港元的资金。”

随着香港联合交易所上市要求有所转变,资金募集也比以往容易。 政策上的调整让更多非标准企业管治和未有收益的生物科技公司更容易达到上市门 [3]。

多年来,把转译医学研究(translational research)转型成为可以推出市场的产品或服务一直是香港和大多数亚洲市场面对的长期挑战。当前,有一些大学正在提供转译医学设备,但这些设备并不足以支持创新技术的商业化发展,尤其是由学院以外机构研发的创新技术。所有生物医药公司,特别是那些缺乏资金添置私家设备的,都急需共享基础设备以完成「从实验室到病床」的发展阶段。

为解决这殷切需求,各界推出了不少大型生物医药基础设施计划,以支持初创企业。香港科技园公司也正加强生物医药方面的专业支持,包括药品安全中心、GMP生产设施、生物样本和医疗数据库,以协助园区内的生物医药公司和其他研发机构,推进香港生物医学界的发展。

生物医药已成为科学园增长最快的专业领域。从四年前只有20家生物医学公司进驻科技园,数字跃至今天约140家,涉猎诊断、药物、医疗设备、干细胞再生医学和中医药等多个医学领域。

"香港是设立生物技术研发中心的理想地点。" 专注于体外诊断和糖尿病等慢性疾病早期检测的初创公司英诺诊断 (ImmunoDiagnostics) 的副执行总裁钟玲博士指出。

她补充:"政府的支持、香港科学园的资源,配合一流的学术和研究机构、国际人才、资金募集和融资渠道、知识产权保护,及完善的全球分销网络及国际公认的标准,是让英诺诊断成功的至关重要因素。 "

卢教授认为,使香港近期医疗科技蓬勃发展的催化剂,是在整个生态系统下,各领域持份者的共同努力。他说:"例如,大学作为构想概念和试验场,以检视产品如何运作。而科学园等则连接并支持下游开发过程中的各个关键过程。"

在有利环境下,香港汇聚顶尖大学和世界一流学者的丰富资源,形成一个完善的端到端支持系统。香港显然已准备好迎接未来地区和全球生物医学技术的繁荣昌盛。

这些文章由香港科技园撰写,内容均为HK10X的实际例子,旨在呈现香港科研的国际领导地位,以及独一无二的科创精神和拓展思维。

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