人工智能和機械人技術將重塑香港產業、勞動力及社會

文章摘要:
人工智能及機械人技術觸發了建築、物流、零售各行各業的變化,刺激了跨行業發展及轉型,而香港已準備就緒發展成為全球認證中心。

在政府和企業制定新策略,應對新常態的同時,我們可以確定的是-數碼時代已經正式降臨。最近有人引用Microsoft行政總裁-薩蒂亞.納德拉﹙Satya Nadella﹚:「在短短兩個月內,世界已經經歷了相等於兩年的數碼轉型。」

這加速轉型影響大眾和各行各業。最為傳統的線下業務也需要開始應用技術,而人工智能將引領這加速轉型。但是人工智能令人類失去控制權、失去工作和失去自我價值等等大眾對人工智能的憂慮,令人工智能能否被大眾接受和信任仍然面臨著挑戰。但翻看歷史,這種憂慮在蒸汽機、燈泡和個人電腦面世時同樣曾經出現。每款創新都證明,每一波新興技術浪潮都會創造更多價值。

人工智能也將如此 ── IT研究公司Gartner指出人工智能將成為鼓勵人們工作的動力。Gartner認為當人工智能被應用於非常規任務時,它協助人類的可能性比取代人類的可能性大,更預測於2022年,每五個工作包含大量非常規任務的員工中,將有一人依靠AI來完成工作。

「超過九成來自中國及香港的受訪者-亞太地區最高-預測人工智能將在兩年內為產品和服務帶來正面影響。」

人工智能和機械人技術將勞動性高的工作自動化及提升工人技能,從而提升生產力及效率,同時讓員工專注於更高價值的任務,例如創新和管理客戶關係。假如自動化人工智能助手能安排日程、自動進行電話會議、撰寫會議記錄及其他日常工作,一名辦公室人員可以節省多少時間。又試想像先進機械人執行威脅生命的危險任務,或減低人類處理瑣碎工作所花的時間,帶來的是各種正面影響。若能有效利用人工智能和機器技術,香港多個主要行業將能在多個層面快速轉型。

香港科技園公司行政總裁黃克強先生認為:「創新並不是選擇,而是為了生存!」他指人工智能和機械人等尖端技術,不但為零售、物流和建築等行業帶來新景象,还同時造就巨大機遇。

客戶體驗技術公司Cognizant最近進行的一項調查發現,大眾對人工智能及其對商業的影響力有越來越高的期望。中國和香港地區超過90%的受訪者-亞太地區最高-預測人工智能將在兩年內正面影響產品和服務,明晰顯示這地區渴望和準備就緒採用人工智能。

在客戶服務領域中,首家獲李嘉誠旗下維港投資資助,由香港大學衍生的本地人工智能初創企業有光科技,在這全球金融中心中引起一眾銀行和服務公司的熱烈迴響。有光科技是香港科學園眾多新興人工智能企業之一,專門研究語音識別和自然語言處理,轉變客戶服務代理的角色及運營模式。有光科技的對話式人工智能工具精通中文及東南亞語言,支援客戶服務員工並協助提供更好的服務,在業界引起廣泛關注。

促進轉型:

若能有效利用人工智能和機械人技術,新興技術將在多個層面推動香港主要行業快速轉型。

人工智能和機械人技術大大影響勞動性高的物流業,在效率和安全兩大方面帶來革新。自動化技術正為員工和消費者創造更安全的供應鏈,而機械人也正在代替人類完成枯燥乏味的體力勞動工作。

建築業不斷變化,本地初創公司BeeInventor便是其中一個例子。BeeInventor屬科學園快速增長的人工智能和機械人技術集群的一員,旗下智能頭盔等產品結合了物聯網和人工智能技術,提供實時追踪和定位數據,並監測安全與健康狀況。建築安全是業界關注的一大要素,而人工智能正正能大幅減少致命事故的發生。

「香港是傑出技術試驗場地,更是一眾人工智能創新先鋒匯聚、證明自己的地方。」

雖然人工智能在許多方面仍處於起步階段,但帶來的影響已經廣為人知。香港居於領先地位,擁有大量由人工智能初創公司供應、可直接投放市場的人工智能技術。2019年舉行的AI+U 人工智能體驗展便展示了70間人工智能技術和應用公司,能夠隨時進行部署和應用。

 這人工智能發展平台也獲國際間人工智能領域的先驅認可,包括參與香港科技園公司成立的香港人工智能及數據實驗室(HKAI Lab),得到阿里巴巴和科學園支持的首家獨角獸初創商湯科技。HKAI Lab提供為期六個月的初創公司加速器計劃,以培養本地人工智能人才,並推動香港針對不同行業的商業化和技術開發。

另外,AI PLUG擴充機械人技術促進中心(RCC)這兩項措拖亦將推動香港人工智能及機械人技術發展。 首先,AI PLUG為專注於發展人工智能的公司提供知識和技術支援、業務配對和基礎建設,以強化人工智能社群。另外,RCC已進化為RCC 2.0,帶來用作試驗機械人項目的靈活實驗室(FlexLab),及作為中央設備區域的製作實驗室(FabLab),以促進原型設計和測試新的機械人解決方案。

隨著對人工智能需求增長,技術測試和認證的需求也越來越大。考慮到目前全球標準不一,而中國人工智能和機械人技術發展迅速,新產品必須符合全球公認的質量標準。

香港科技園公司人工智能、機械人技術平台及精密工程總監霍露明博士表示:「香港具備潛力成為全球公認的人工智能和機械人技術測試和認證中心。這城市擁有世界一流的知識產權和法律框架,使其擁有理想條件作為獨立方,為內地及國際企業提供所需的質量認證服務。」她相信香港可以在彌合中國國家標準和國際標準中發揮至關重要的作用。霍博士道:「香港是傑出的地區性技術試驗地域,是一眾人工智能創新人員應前來證明自己的地方。」

長遠而言,人工智能和機械人技術具有重塑香港商業、社會及其勞動力的潛力。儘管仍有質疑人工智能和機械人技術效益的聲音,但人工智能和機械人技術通過機器學習和手動工序自動化所創造的可能性前所未見,若不多加善用將是一大錯失。

建造業議會預計在2019年至2022年,建造業將有5,000至10,000個職位空缺。人工智能和機械人技術正正可以減輕如建造業等傳統行業勞動人口短缺的問題。宏觀來看,人工智能和機械人技術能在人口老化的情況下創造新的就業機會和提供更完善的醫護服務。如果人工智能每天都為每個人的工作上省掉一點時間,就能協助大眾在工作與生活中取得更好的平衡。

既然各行各業都能從人工智能自動化中受益,提高創新和生產效率,何不大膽踏進這全新和未知的領域,探索更美好未來?

這些文章由香港科技園撰寫,內容均為HK10X的實際例子,旨在呈現香港科研的國際領導地位,以及獨一無二的創科精神和拓展思維。

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